奧巴馬演講稿:我們為什麼要上學

  奧巴馬演講稿:我們為什麼要上學

  時間:2009年9月8日

  地點:弗吉尼亞州,阿林頓市

  嗨,大傢好!你們今天過得怎麼樣?我現在和弗吉尼亞州阿林頓郡韋克菲爾德高中的學生們在一起,全國各地也有從幼兒園到高三的眾多學生們通過電視關註這裡,我很高興你們能共同分享這一時刻。

  我知道,對你們中的許多人來說,今天是開學的第一天,你們中的有一些剛剛進入幼兒園或升上初高中,對你們來說,這是在新學校的第一天,因此,假如你們感到有些緊張,那也是很正常的。我想也會有許多畢業班的學生們正自信滿滿地準備最後一年的沖刺。不過,我想無論你有多大、在讀哪個年級,許多人都打心底裡希望現在還在放暑假,以及今天不用那麼早起床。我可以理解這份心情。

  小時候,我們傢在印度尼西亞住過幾年,而我媽媽沒錢送我去其他美國孩子們上學的地方去讀書,因此她決定自己給我上課——時間是每周一到周五的凌晨4點半。顯然,我不怎麼喜歡那麼早就爬起來,很多時候,我就這麼在廚房的桌子前睡著瞭。每當我埋怨的時候,我媽總會用同一副表情看著我說:“小鬼,你以為教你我就很輕松?” 所以,我可以理解你們中的許多人對於開學還需要時間來調整和適應,但今天我站在這裡,是為瞭和你們談一些重要的事情。我要和你們談一談你們每個人的教育,以及在新的學年裡,你們應當做些什麼。



  知名人士11我做過許多關於教育的講話,也常常用到“責任”這個詞。我談到過教師們有責任激勵和啟迪你們,督促你們學習。我談到過傢長們有責任看管你們認真學習、完成作業,不要成天隻會看電視或打遊戲機。

  我也很多次談到過政府有責任設定高標準嚴要求、協助老師和校長們的工作,改變在有些學校裡學生得不到應有的學習機會的現狀。但哪怕這一切都達到最好,哪怕我們有最盡職的教師、最好的傢長、和最優秀的學校,假如你們不去履行自己的責任的話,那麼這一切努力都會白費。——除非你每天準時去上學、除非你認真地聽老師講課、除非你把父母、長輩和其他大人們說的話放在心上、除非你肯付出成功所必需的努力,否則這一切都會失去意義。而這就是我今天講話的主題:對於自己的教育,你們中每一個人的責任。

  首先,我想談談你們對於自己有什麼責任。 你們中的每一個人都會有自己擅長的東西,每一個人都是有用之材,而發現自己的才能是什麼,就是你們要對自己擔起的責任。教育給你們提供瞭發現自己才能的機會。或許你能寫出優美的文字——甚至有一天能讓那些文字出現在書籍和報刊上——但假如不在英語課上經常練習寫作,你不會發現自己有這樣的天賦;或許你能成為一個發明傢、創造傢——甚至設計出像今天的iPhone一樣流行的產品,或研制出新的藥物與疫苗——但假如不在自然科學課程上做上幾次實驗,你不會知道自己有這樣的天賦;或許你能成為一名議員或最高法院法官,但假如你不去加入什麼學生會或參加幾次辯論賽,你也不會發現自己的才能。而且,我可以向你保證,不管你將來想要做什麼,你都需要相應的教育。

  知名人士11——你想當名醫生、當名教師或當名警官?你想成為護士、成為建築設計師、律師或軍人?無論你選擇哪一種職業,良好的教育都必不可少,這世上不存在不把書念完就能拿到好工作的美夢,任何工作,都需要你的汗水、訓練與學習。不僅僅對於你們個人的未來有重要意義,你們的教育如何也會對這個國傢、乃至世界的未來產生重要影響。今天你們在學校中學習的內容,將會決定我們整個國傢在未來迎接重大挑戰時的表現。

  你們需要在數理科學課程上學習的知識和技能,去治療癌癥、艾滋那樣的疾病,和解決我們面臨的能源問題與環境問題;你們需要在歷史社科課程上培養出的觀察力與判斷力,來減輕和消除無傢可歸與貧困、犯罪問題和各種歧視,讓這個國傢變得更加公平和自由;你們需要在各類課程中逐漸累積和發展出來的創新意識和思維,去創業和建立新的公司與企業,來制造就業機會和推動經濟的增長。我們需要你們中的每一個人都培養和發展自己的天賦、技能和才智,來解決我們所面對的最困難的問題。

  假如你不這麼做——假如你放棄學習——那麼你不僅是放棄瞭自己,也是放棄瞭你的國傢。當然,我明白,讀好書並不總是件容易的事。我知道你們中的許多人在生活中面臨著各種各樣的問題,很難把精力集中在專心讀書之上。我知道你們的感受。我父親在我兩歲時就離開瞭傢庭,是母親一人將我們拉扯大,有時她付不起帳單,有時我們得不到其他孩子們都有的東西,有時我會想,假如父親在該多好,有時我會感到孤獨無助,與周圍的環境格格不入。因此我並不總是能專心學習,我做過許多自己覺得丟臉的事情,也惹出過許多不該惹的麻煩,我的生活岌岌可危,隨時可能急轉直下。但我很幸運。我在許多事上都得到瞭重來的機會,我得到瞭去大學讀法學院、實現自己夢想的機會。

  知名人士11我的妻子——現在得叫她第一夫人米歇爾·奧巴馬瞭——也有著相似的人生故事,她的父母都沒讀過大學,也沒有什麼財產,但他們和她都辛勤工作,好讓她有機會去這個國傢最優秀的學校讀書。

  你們中有些人可能沒有這些有利條件,或許你的生活中沒有能為你提供幫助和支持的長輩,或許你的某個傢長沒有工作、經濟拮據,或許你住的社區不那麼安全,或許你認識一些會對你產生不良影響的朋友,等等。但歸根結底,你的生活狀況——你的長相、出身、經濟條件、傢庭氛圍——都不是疏忽學業和態度惡劣的借口,這些不是你去跟老師頂嘴、逃課、或是輟學的借口,這些不是你不好好讀書的借口。

  你的未來,並不取決於你現在的生活有多好或多壞。沒有人為你編排好你的命運,在美國,你的命運由你自己書寫,你的未來由你自己掌握。而在這片土地上的每個地方,千千萬萬和你一樣的年輕人正是這樣在書寫著自己的命運。

  例如德克薩斯州羅馬市的賈斯敏·佩雷茲(Jazmin Perez)。剛進學校時,她根本不會說英語,她住的地方幾乎沒人上過大學,她的父母也沒有受過高等教育,但她努力學習,取得瞭優異的成績,靠獎學金進入瞭佈朗大學,如今正在攻讀公共衛生專業的博士學位。

  我還想起瞭加利福尼亞州洛斯拉圖斯市的安多尼·舒爾茲(Andoni Schultz),他從三歲起就開始與腦癌病魔做鬥爭,他熬過瞭一次次治療與手術——其中一次影響瞭他的記憶,因此他得花出比常人多幾百個小時的時間來完成學業,但他從不曾落下自己的功課。這個秋天,他要開始在大學讀書瞭。

  又比如在我的傢鄉,伊利諾斯州芝加哥市,身為孤兒的香特爾·史蒂夫(Shantell Steve)換過多次收養傢庭,從小在治安很差的地區長大,但她努力爭取到瞭在當地保健站工作的機會、發起瞭一個讓青少年遠離犯罪團夥的項目,很快,她也將以優異的成績從中學畢業,去大學深造。賈斯敏、安多尼和香特爾與你們並沒有什麼不同。

  和你們一樣,他們也在生活中遭遇各種各樣的困難與問題,但他們拒絕放棄,他們選擇為自己的教育擔起責任、給自己定下奮鬥的目標。我希望你們中的每一個人,都能做得到這些。因此,在今天,我號召你們每一個人都為自己的教育定下一個目標——並在之後,盡自己的一切努力去實現它。

  知名人士11你的目標可以很簡單,像是完成作業、認真聽講或每天閱讀——或許你打算參加一些課外活動,或在社區做些志願工作;或許你決定為那些因為長相或出身等等原因而受嘲弄或欺負的孩子做主、維護他們的權益,因為你和我一樣,認為每個孩子都應該能有一個安全的學習環境;或許你認為該學著更好的照顧自己,來為將來的學習做準備……

  當然,除此之外,我希望你們都多多洗手、感到身體不舒服的時候要多在傢休息,免得大傢在秋冬感冒高發季節都得流感。不管你決定做什麼,我都希望你能堅持到底,希望你能真的下定決心。我知道有些時候,電視上播放的節目會讓你產生這樣那樣的錯覺,似乎你不需要付出多大的努力就能腰纏萬貫、功成名就——你會認為隻要會唱rap、會打籃球或參加個什麼真人秀節目就能坐享其成,但現實是,你幾乎沒有可能走上其中任何一條道路。因為,成功是件難事。

  你不可能對要讀的每門課程都興趣盎然,你不可能和每名帶課教師都相處順利,你也不可能每次都遇上看起來和現實生活有關的作業。而且,並不是每件事,你都能在頭一次嘗試時獲得成功。但那沒有關系。因為在這個世界上,最最成功的人們往往也經歷過最多的失敗。

  J.K.羅琳的第一本《哈利·波特》被出版商拒絕瞭十二次才最終出版;邁克爾·喬丹上高中時被學校的籃球隊刷瞭下來,在他的職業生涯裡,他輸瞭幾百場比賽、投失過幾千次射籃,知道他是怎麼說的嗎?“我一生不停地失敗、失敗再失敗,這就是我現在成功的原因。”

  他們的成功,源於他們明白人不能讓失敗左右自己——而是要從中吸取經驗。從失敗中,你可以明白下一次自己可以做出怎樣的改變;假如你惹瞭什麼麻煩,那並不說明你就是個搗蛋貴,而是在提醒你,在將來要對自己有更嚴格的要求;假如你考瞭個低分,那並不說明你就比別人笨,而是在告訴你,自己得在學習上花更多的時間。沒有哪一個人一生出來就擅長做什麼事情的,隻有努力才能培養出技能。

  任何人都不是在第一次接觸一項體育運動時就成為校隊的代表,任何人都不是在第一次唱一首歌時就找準每一個音,一切都需要熟能生巧。對於學業也是一樣,你或許要反復運算才能解出一道數學題的正確答案,你或許需要讀一段文字好幾遍才能理解它的意思,你或許得把論文改上好幾次才能符合提交的標準。這都是很正常的。不要害怕提問。不要不敢向他人求助。——我每天都在這麼做。求助並不是軟弱的表現,恰恰相反,它說明你有勇氣承認自己的不足、並願意去學習新的知識。所以,有不懂時,就向大人們求助吧——找個你信得過的對象,例如父母、長輩、老師、教練或輔導員——讓他們幫助你向目標前進。

  知名人士11你要記住,哪怕你表現不好、哪怕你失去信心、哪怕你覺得身邊的人都已經放棄瞭你——永遠不要自己放棄自己。因為當你放棄自己的時候,你也放棄瞭自己的國傢。

  美國不是一個人們遭遇困難就輕易放棄的國度,在這個國傢,人們堅持到底、人們加倍努力,為瞭他們所熱愛的國度,每一個人都盡著自己最大的努力,不會給自己留任何餘地。

  250年前,有一群和你們一樣的學生,他們之後奮起努力、用一場革命最終造就瞭這個國傢;75年前,有一群和你們一樣的學生,他們之後戰勝瞭大蕭條、贏得瞭二戰;就在20年前,和你們一樣的學生們,他們後來創立瞭Google、Twitter和Facebook,改變瞭我們人與人之間溝通的方式。因此,今天我想要問你們,你們會做出什麼樣的貢獻?你們將解決什麼樣的難題?你們能發現什麼樣的事物?二十、五十或百年之後,假如那時的美國總統也來做一次開學演講的話,他會怎樣描述你們對這個國傢所做的一切?你們的傢長、你們的老師和我,每一個人都在盡最大的努力,確保你們都能得到應有的教育來回答這些問題。

  例如我正在努力為你們提供更安全的教室、更多的書籍、更先進的設施與計算機。但你們也要擔起自己的責任。因此我要求你們在今年能夠認真起來,我要求你們盡心地去做自己著手的每一件事,我要求你們每一個人都有所成就。請不要讓我們失望——不要讓你的傢人、你的國傢和你自己失望。你們要成為我們驕傲,我知道,你們一定可以做到。謝謝大傢,上帝保佑你們,上帝保佑美國。

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