朱敏:我享受創業中的痛苦與歡樂_創業

  朱敏:我享受創業中的痛苦與歡樂
  
  美國加州高速公路兩旁,精致典雅的別墅群林立,那曾是初到美國讀博士的朱敏的夢想之一。不過當他第一次創業成功,有錢買下這裡別墅的時候,發現自己並無心思去享受這樣的別墅,而是在琢磨怎樣把自己的產品推向世界。
  
  36歲作為第一批國傢公派留學生到美國斯坦福大學深造,並第一次接觸電腦的朱敏,5年後已經開始在美國連續創辦瞭2傢IT公司,將他的產品推廣到財富1000強中的大多數公司,並且利用自己在美國的地位與影響力為中國企業搭起瞭國際平臺。
  
  2011年《華僑華人藍皮書》發現,如今,由華僑華人創辦或擔任首席執行官的公司約占矽谷公司總數的三分之一。華僑華人對矽谷作出的巨大貢獻和取得的成就,不僅極大地改變瞭美國社會對華人的“刻板”印象,也大大提升瞭中國的國際形象。
  
  矽谷創業
  
  在朱敏看來,在美國創業的想法源於矽谷的創業氛圍。“在矽谷,對一個人的評價和認可非常簡單,就隻是基於你是否創過業,是否創業成功過。如果你隻是在一個大企業做高管,雖然薪酬也很不錯,但也不好意思跟人打招呼,怕被人看不起。”
  
  朱敏攻讀工程經濟博士所在的斯坦福大學,正位於幾千傢各種各樣新型的科技公司和各國精英聚集地矽谷。得益於在美國的教育環境,他被學校鼓勵參與實踐,於是一邊在IBM工作,一邊讀書,積累瞭不少實踐經驗,也因此步入IT領域。
  
  在這種火熱的創業環境中,1991年,在自傢的車庫裡,朱敏開始瞭他的第一次創業,創建瞭FutureLabs,主要產品是一個基於互聯網網絡的“會議演示溝通系統”。然而除去一般創業的困難,在美國創業的更大難處在於,雖然美國社會還算比較多元,但一個華人想要融入這樣的社會並不容易,特別是進入主流社會,去找美國人給你投資就更難。
  
  朱敏回憶道,開始時美國人不投他,但他的產品吸引瞭一個新加坡人主動充當瞭他的天使。不過當時他沒有理解,這個軟件需要互聯網才能支撐的,而FutureLabs是走在互聯網前面的;同時FutureLabs也一直掙紮在IBM和Intel兩個大巨頭的競爭對手陰影中。直到1996年,Quarterdeck以1300萬美元的價格收購瞭FutureLabs,朱敏才掙到瞭創業路上的第一桶金。
  
  當共同創始人拿著一大筆錢和女友環遊世界去瞭的時候,朱敏躺在床上,想到雖然自己下半輩子幾乎可以衣食無憂,但並沒有實現自己想要的成功,那就是把自己的產品推向世界。
  
  再次創業
  
  於是,朱敏再次出山,他找到瞭一位印度合夥人蘇佈拉·埃亞,聯合創辦瞭專註視頻產品的軟件公司WebEx(美國網訊),提供網絡會議軟件服務及支持。此時,在中國留學生創業日漸被接受,朱敏第一次拿到瞭美國風投的700萬美元。
  
  朱敏去找投資也有多次碰壁,人傢聽說他的競爭對手是微軟這樣的大公司,並且微軟提供的是跟瀏覽器捆綁、免費的類似產品時,都覺得他瘋瞭。他弄到第二筆3000萬美元投資的,是從一個曾經在微軟做過產品經理的人,“隻有他對這個產品真正理解,知道我們的產品與微軟原有產品的不同之處和價值。”
  
  2000年,WebEx在納斯達克成功上市,並發展成為全球實力最強的網絡互動服務和網絡會議中心系統的服務供應商,打敗瞭微軟的Netmeeting和Placeware。朱敏也以發明“基於互聯網的實時互動多媒體通訊技術”並擁有20多項專利而成為美國著名的科學傢,該技術被著名IT顧問公司IDC稱為“通訊史上的革命”。
  
  2007年WebEx股價已達56美元,當年3月WebEx被CISCO公司以32億美元現金溢價收購,這使朱敏聲名大噪。(創業  www.share4tw.com)卓越的創新和創業成就,使得朱敏在矽谷享有極高的知名度和聲望,成為留學生及華人企業傢的典范。而更讓朱敏欣慰的是,如今財富1000強中的80%~90%都在用WebEx的產品。
  
  在朱敏看來,創業團隊的成長需要兩種磨合,一種是市場的磨合:市場到底需要什麼,應該提供怎樣的產品服務這個市場;第二個是團隊成員的磨合:針對產品,需要有怎樣的團隊,這個團隊成員之間怎樣能夠無縫對接,提供最好的產品給市場。
  
  再出發
  
  受矽谷文化的耳濡目染,創業成為朱敏的精神追求,回國後的朱敏沒有精力再去創業瞭,但他非常願意用自己成功創業的經歷去輔助年輕人走上創業之路。
  
  其實,還在美國矽谷的時候,創業成功後朱敏開始涉足投資領域。2004年,他作為美國最大的早期風險投資商NEA公司在中國的唯一投資合作人,幫助NEA成功投資瞭中芯國際[0.39-1.28%]、展訊科技、紅孩子等一批項目。
  
  2005年,朱敏與NEA共同創辦瞭賽伯樂中國投資基金,談及目前和未來關註的投資領域,朱敏表示,投資領域主要定位在基於互聯網與IT技術下的與中國消費服務相關的教育、培訓、金融、醫療等領域。
  
  現在的賽伯樂已經在中國直接投資和關聯投資幾十傢企業和創業傢,包括中國綠線、正泰太陽能、展訊通信等。朱敏介紹,賽伯樂很多投資都是天使項目,其中包括展訊通訊和聚光科技[17.92-1.54%股吧研報],聚光科技的兩位創業者曾拿瞭一張紙到朱敏的傢中,因為好不容易發現朱敏是他們的老鄉,希望支持他們創業。“我聽瞭他們的想法,說也許你們可以,於是投資瞭他們50萬美元。現在這傢公司已經在創業板上市,50萬美元變成瞭十幾億的回報。”
  
  另一個成功案例,是正泰太陽能。朱敏介紹,正泰太陽能的創始人是他的一個同學。賽伯樂從零開始投資,經過3~4年的發展,現在已經做到3億~4億的規模,今年的銷售可能突破5億。
  
  作為過來人,朱敏說,如果有對創業者的建議,首先就是創業非常辛苦,要能把苦與樂共同享受,其次要有偉大的理想,充滿激情地去創業,同時建立企業共享文化,第三就是要堅持堅持再堅持,“大多數時候不是競爭對手打敗你,而是你自己”。

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