勵志故事:新生活從選定方向開始

  勵志故事:新生活從選定方向開始

  文/盧化南

  比塞爾是西撒哈拉沙漠中的一顆明珠,每年有數以萬計的旅遊者來到這兒。可是在肯·萊文發現它之前,這裡還是一個封閉而落後的地方。這兒的人沒有一個走出過大漠,據說不是他們不願離開這塊貧瘠的土地,而是嘗試過很多次都沒有走出去。

  肯·萊文當然不相信這種說法。他用手語向這兒的人問原因,結果每個人的回答都一樣:從這兒無論向哪個方向走,最後還是轉回到出發的地方。為瞭證實這種說法,他做瞭一次試驗,從比塞爾村向北走,結果三天半就走瞭出來。

  比塞爾人為什麼走不出來呢?肯·萊文非常納悶,最後他隻得雇一個比塞爾人,讓他帶路,看看到底是為什麼?他們帶瞭半個月的水,牽瞭兩峰駱駝,肯·萊文收起指南針等現代設備,隻拄一根木棍跟在後面。

  10天過去瞭,他們走瞭大約八百英裡的路程,第11天的早晨,他們果然又回到瞭比塞爾。

  這一次肯·萊文終於明白瞭,比塞爾人之所以走不出大漠,是因為他們根本就不認識北鬥星。在一望無際的沙漠裡,一個人如果憑著感覺往前走,他會走出許多大小不一的圓圈,最後的足跡十有八九是一把卷尺的形狀。比塞爾村處在浩瀚的沙漠中間,方圓上千公裡沒有一點參照物,若不認識北鬥星又沒有指南針,想走出沙漠,確實是不可能的。

  肯·萊文在離開比塞爾時,帶瞭一位叫阿古特爾的青年,就是上次和他合作的人。他告訴這位漢子,隻要你白天休息,夜晚朝著北面那顆星走,就能走出沙漠。阿古特爾照著去做瞭,三天之後果然來到瞭大漠的邊緣。阿古特爾因此成為比塞爾的開拓者,他的銅像被豎在小城的中央。銅像的底座上刻著一行字:新生活是從選定方向開始的。

  一個人無論他現在多大年齡,他真正的人生之旅,是從設定目標的那一天開始的,隻有設定瞭目標,人生才有瞭真實的意義。

  有個年輕人去采訪朱利斯·法蘭克博士。法蘭克博士是市立大學的心理學教授,雖然已經70高齡瞭,卻保有相當年輕的體態。

  “我在好多好多年前遇到過一個中國老人,”法蘭克博士解釋道:“那是二次大戰期間,我在遠東地區的俘虜集中營裡。那裡的情況很糟,簡直無法忍受,食物短缺,沒有幹凈的水,放眼所及全是患痢疾、瘧疾等疾病的人。有些戰俘在烈日下無法忍受身體和心理上的折磨,對他們來說,死已經變成最好的解脫。我自己也想過一死瞭之,但是有一天,一個人的出現扭轉瞭我的求生意念——一個中國老人。”

  年輕人非常專註地聽著法蘭克博士訴說那天的遭遇。

  “那天我坐在囚犯放風的廣場上,身心俱疲。我心裡正想著,要爬上通瞭電的圍籬自殺是多麼容易的事。一會兒之後,我發現身旁坐瞭個中國老人,我因為太虛弱瞭,還恍惚地以為是自己的幻覺。畢竟,在日本的戰俘營區裡,怎麼可能突然出現一個中國人?”

  “他轉過頭來問瞭我一個問題,一個非常簡單的問題,卻救瞭我的命。”

  年輕人馬上提出自己的疑惑:“是什麼樣的問題可以救人一命呢?”

  “他問的問題是,”法蘭克博士繼續說,“‘你從這裡出去之後,第一件想做的事情是什麼?’這是我從來沒想過的問題,我從來不敢想。但是我心裡卻有答案:我要再看看我的太太和孩子們。突然間,我認為自己必須活下去,那件事情值得我活著回去做。那個問題救瞭我一命,因為它給我某個我已經失去的東西——活下去的理由!從那時起,活下去變得不再那麼困難瞭,因為我知道,我每多活一天,就離戰爭結束近一點,也離我的夢想近一點。中國老人的問題不隻救瞭我的命,它還教瞭我從來沒學過,卻是最重要的一課。”

  “是什麼?”年輕人問。

  “目標的力量。”

  “目標?”

  “是的,目標,企圖,值得奮鬥的事。目標給瞭我們生活的目的和意義。當然,我們也可以沒有目標地活著,但是要真正地活著,快樂地活著,我們就必須有生存的目標。偉大的艾德米勒·拜爾德說:‘沒有目標,日子便會結束,像碎片般地消失。’”

  目標創造出目的和意義。有瞭目標,我們才知道要往哪裡去,去追求些什麼。沒有目標,生活就會失去方向,而人也成瞭行屍走肉。人們生活的動機往往來自於兩樣東西:不是要遠離痛苦,就是追求歡愉。目標可以讓我們把心思緊系在追求歡愉上,而缺乏目標則會讓我們專註於避免痛苦。同時,目標甚至可以讓我們更能夠忍受痛苦。

  “我有點不太懂,”年輕人猶豫地說:“目標怎麼讓人更能夠忍受痛苦呢?”

  “嗯,我想想該怎麼說……好!想像你肚子痛,每幾分鐘就會來一次劇烈的疼痛,痛到你會忍不住呻吟起來,這時你有什麼感覺?”

  “太可怕瞭,我可以想像。”

  “如果疼痛越來越嚴重,而且間隔的時間越來越短,你有什麼感覺?你會緊張還是興奮?”

  “這是什麼問題,痛得要死怎麼可能還興奮得起來,除非你是被虐待狂。”

  “不,這是個懷孕的女人!這女人忍受著痛苦,她知道最後她會生下一個孩子來。在這種情況下,這女人甚至可能還期待痛苦越來越頻繁,因為她知道陣痛越頻繁,表示她就快要生瞭。這種疼痛的背後含有具體意義的目標,因此使得疼痛可以被忍受。”

  “同樣的道理,如果你已經有個目標在那兒,你就更能忍受達到目標之前的那段痛苦期。毫無疑問,當時我因為有瞭活下去的目標,所以使我更有韌性,否則我可能早就撐不下去瞭。我看見一個非常消沉的戰俘,於是我問他同一個問題:‘當你活著走出這裡時,你第一件想做的事是什麼?’他聽瞭我的問題之後,漸漸地,臉上的表情變瞭,他因為想到自己的目標而兩眼閃閃發亮。他要為未來奮鬥,當他努力地活過每一天的時候,他知道離自己的目標更近瞭。”

  “我再告訴你另一件事。看著一個人的改變這麼大,而你知道你說的話對他有很大的幫助,那種感覺真是太棒!所以我又把這當成自己的目標,我要每天都盡可能地幫助更多的人。”

  “戰爭結束之後,我在哈佛大學從事一項很有趣的研究。我問1953年那屆的畢業學生,他們的生活是否有任何企圖或目標?你猜有多少學生有特定的目標?”

  “50%。”年輕人猜道。

  “錯瞭!事實上是低於3%!”法蘭克博士說,“你相信嗎,100個人裡面隻有不到3個人

  對他們的生活有一點想法。我們持續追蹤這些學生達25年之久,結果發現,那有目標的3的畢業生比其他97%的人,擁有更穩定的婚姻狀況,健康狀況良好,同時,財務情況也比較正常。當然,毫無疑問,我發現他們比其他人有更快樂的生活。”

  “你為什麼認為有目標會讓人們比較快樂?”年輕人問。

  “因為我們不隻從食物中得到精力,尤其重要的是從心裡的一股熱誠來獲得精力,而這股熱誠則是來自於目標,對事物有所企求,有所期待。為什麼有這麼多人不快樂,一個非常重要的原因就是因為他們的生活沒有意義,沒有目標。早晨沒有起床的動力,沒有目標的激勵,也沒有夢想。他們因此在生命旅途上迷失瞭方向和自我。”

  “如果我們有目標要去追求的話,生活的壓力和張力就會消失,我們就會像障礙賽跑一樣,為瞭達到目標,而不惜沖過一道道關卡和障礙。”

  “目標提供我們快樂的基礎。人們總以為舒適和豪華富裕是快樂的基本要求,然而事實上,真正會讓我們感覺快樂的卻是某些能激起我們熱情的東西。這就是快樂的最大秘密——缺乏意義和目標的生活是無法創造出持久的快樂的。而這就是我所說的‘目標的力量’。”

  人生感悟:

  目標賦予我們生命的意義和目的。有瞭目標,我們才會把註意力集中在追求喜悅,而不是在避免痛苦上。

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