李彥宏:億萬富豪的學生時代_勵志故事

  李彥宏:億萬富豪的學生時代
  
  李彥宏畢業於北京大學——相當於中國的哈佛大學,而非清華大學——相當於中國的麻省理工學院。他在北大讀的是圖書館學專業,然後他到這裡的計算機科學系——現在叫計算機科學與工程系——攻讀碩士學位。他的本科教育背景不是傳統的計算機科學。他花瞭2年時間拿到瞭碩士學位。
  
  當時我是計算機實驗室的主管,當時那是美國最大的計算機實驗室之一。有150人在我的實驗室裡工作。李彥宏來的時候,恰好是這個實驗室的巔峰期。當時我們主要接受美國郵政總局的資助,該機構沒有自己的研發部門,於是選中我們幫他們實現自動化需求——讀取通訊地址。每年我拿到的直接資助是600萬美元。想象一下,當時用600萬美元我們可以招多少人!我手下有約15名全職員工,以及75到80名研究生。
  
  李彥宏就是這時候來的。我們說:“太好瞭!我們可以用你。”通常我們不給碩士生助學金,但當時我們手頭的錢太多瞭。就這樣,李彥宏在我手下當瞭2年助理研究員,從一開始我們就給他財務援助。從1992至1993學年到1993至1994學年,他都拿到瞭助學金。當時我們知道他來自於一所頂級大學。
  
  在這裡他得到資助進行研究工作。他做得很出色,在短時間內發表瞭幾篇論文。他的優勢在於得到資助進行研究,無需為財務問題分心。因此當年他在財務方面相當寬裕。我記得頭一年他拿到瞭8,500美元,第二年加瞭1,000美元達到9,500美元,此外還免學費。研究生一旦成為助理研究員,就自動獲得免學費待遇。從某種意義上說,他在佈法羅大學的2年是拿薪水的。他可以在佈法羅過得很舒服。
  
  李彥宏與我的學生赫爾關系很好。當年在這樣的大型實驗室內,我會讓博士生指導碩士生——將他們配對。赫爾是李彥宏的導師。後來他成為矽谷加州理光創新公司的主管。當年赫爾和李彥宏的關系非常密切。
  
  從某種意義上說,李彥宏很有創新能力。在這裡的短短2年裡,他憑自己的能力寫論文,然後去參加學術會議發表論文。從1992年到1994年他在這裡讀研究生期間,谷歌尚未誕生。幾年以後谷歌才出現。因此他的論文是有關搜索引擎的早期論文之一。
  
  他的公司上市的那一天,我發瞭封電子郵件祝賀他。他回信說:“這一切都始於您的實驗室。這是我當時所做的研究。”(勵志故事  www.share4tw.com)他在佈法羅開始進行信息檢索領域的研究,當時在搜索引擎的重要性方面,我們遙遙領先。
  
  時光飛逝。去年9月,我到北京參加一個有關文檔分析與識別的國際會議,我與李彥宏聯系,但沒能遇到他。他是此次會議主要的幕後負責人,但並未出席會議。百度的人帶我到總部四處逛逛,仿佛我是貴賓一般。我得到瞭一本書作為禮物。這是本關於泰戈爾(Tagore)與中國的書。上世紀30年代印度詩人泰戈爾獲得瞭諾貝爾文學獎,實際上他深受中國的影響。由於我有印度血統,這的確是一本合適的禮物。在百度總部他們通常不允許訪客拍照,但他們說:“您是李彥宏的教授,所以盡管拍。”
  
  在中國李彥宏也是一位鼓舞人心的名人。他不是那種沒法給人以啟示的富豪。他能給予你啟發。年輕人將其視為楷模。

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