胎兒與母親的營養“爭奪戰”

  懷孕的母親總是希望為胎兒提供更多的營養,人們一直認為胎兒或許在被動地享受著這些營養的供給。

  

  美科學傢提出驚人理論

  懷孕的母親總是希望為胎兒提供更多的營養,人們一直認為胎兒或許在被動地享受著這些營養的供給。然而,來自哈佛大學的一位科學傢提出瞭一個驚人的理論,母親未必那麼無私,胎兒未必那麼被動,一場無聲的對於營養的爭奪就在子宮內發生著。目前,已經有研究開始證實這一進化沖突理論。

  懷孕是一個危險的過程。全球每年死於懷孕期以及分娩的婦女達到52.9萬人。還有另外1000萬婦女因為懷孕而身體受傷、感染疾病甚至致殘。對於美國哈佛大學的進化生物學傢戴維?黑格來說,這些殘酷的數據意味著仍有許多謎團環繞在懷孕四周。

  黑格決定從進化的角度來考察懷孕。他采用瞭路特葛斯大學的進化生物學傢羅伯特?蒂沃斯的研究作為基礎。上世紀70年代,蒂沃斯提出,傢庭的出現產生瞭進化沖突。自然選擇喜歡那些成功養育最多後代的父母。為瞭達到這個目標,他們不能將所有的資源放在一個孩子身上。但是,從孩子的角度來講,他所得到的護理和喂養越好,其健康成長的機會就越大。

  當黑格將這一理論放到懷孕的框架中時,他發現懷孕過程就是這一沖突的最好體現。自然選擇會中意那些能夠讓胎兒從母親處獲取更多營養的基因。胎盤可以生長出深入母體組織的血管,胎兒具有侵略性地從母親那裡吸取營養。黑格同時指出,自然選擇也會中意那些能夠抑制這種侵入的母親,以便有更多的後代能夠存活從而傳遞自己的基因。

  證據

  爭奪營養母親易患高血壓

  6%的孕婦在懷孕後期都遭遇子癇―――非常危險的高血壓。黑格假定,子癇是胎兒使用的一種極端的策略。胎兒讓母親的血壓升高以便讓更多血液進入血壓較低的胎盤。黑格指出,子癇可能跟胎兒註入母親血流中的某種物質有關。在過去幾年間,哈佛醫學院的安南斯?卡魯曼奇和同事一道通過研究證明瞭黑格的推理是正確的。他們發現發生子癇的孕婦體內通常會伴隨一種蛋白質sFlt1的增高。

  

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