大氣污染影響胎兒性別?

核心提示:巴西研究人員認為,空氣污染會使女性嬰兒出生增多,而男性嬰兒出生減少。而這種因空氣污染導致的出生性別比偏差對人類是福是禍還不得而知。

  空氣污染導致女嬰增加男嬰減少?空氣污染影響胎兒發育?

  巴西研究人員認為,空氣污染會使女性嬰兒出生增多,而男性嬰兒出生減少。而這種因空氣污染導致的出生性別比偏差對人類是福是禍還不得而知。

  巴西聖保羅大學的喬治·哈拉克和其研究小組在對聖保羅市嬰兒出生情況的研究時發現瞭一個奇怪的現象,受到高度污染的地區出生的女嬰更多。他們根據空氣質量監測站的監測結果,把有著1700萬人口的聖保羅市分成空氣低度、中度和高度污染的幾個區域。然後調查瞭從2001年到2003年全市的嬰兒出生記錄。結果顯示,在空氣污染最少的地區,女孩的出生比率為48.3%,但是在空氣污染最為嚴重的區域女孩的出生比率為49.3%。在比較瞭所有區域的男女嬰兒比率之後,研究人員計算出空氣污染最嚴重的地區少出生1180名男嬰。

  也許有人會認為,在重男輕女的社會,尤其是在中國和巴西等,女性嬰兒增多豈非一件好事?但是,事實上情況並非如此。姑且不論污染所造成的男女性別比失調是否是一種科學的值得推廣的方法,僅僅人類性別的自然發生和調整上就有違自然規律。因為,在自然狀態下人類的生育男女性別是基本平衡的,但是由於受種種因素的影響,人類男女嬰出生的性別比一直保持在52:48左右。對於這種差異,有多種解釋。

  一是社會和自然法則的調整。通過後天社會生活的調整,會達到男女大致相當的比例。比如,男性更趨向於冒險,健康不如女性,在成人前和成人後的死亡率也多於女性,因此才會有較多的男性出生以備將來男性更多的死亡,從而達到男女的基本平衡。這也許是大自然的一種生存法則。

  另一種解釋是,由於攜帶y染色體的精子與卵子結合(生男孩)的概率比攜帶x染色體精子與卵子結合(生女孩)要多一些。因而,從整個人類來說,男女的出生性別比為52∶48;或者說,生下100個女孩的同時,就有106個男孩降生。

  從過去60年的嬰兒出生比率趨勢看,男嬰總是多於女嬰。除瞭上述種種解釋外,研究人員也在尋求這種生育現象背後的原因。比如,特定的條件,如戰爭(兩次世界大戰)等,會影響男女嬰兒出生比率的平衡。如今,哈拉克認為,他們的研究給出瞭另一個影響嬰兒性別比的答案,即污染相似於其他扭曲性別比的因素一樣,也是一種生殖壓力。他們的研究類似於過去研究的答案,即災難和危機,比如恐怖襲擊可導致女嬰出生更多。而環境污染也可以說是一種災難。在災難情況下,人類會建立起一種適應自然的安全生殖賭註,因為女孩更容易成長,而且未來還會生育孩子。而男孩更冒險,他們未來可能養育一大群孩子,但也可能一個都沒有。這種情況說明人類正在重新審視和安置自己,當然女性對此尤為重要。

  但是,一些專傢卻認為哈拉克所推導的結論並不嚴謹。比如,美國俄亥俄州克裡夫蘭臨床中心的泌尿生殖學傢安東尼·托馬斯認為,哈拉克的研究是一個吸引人而又嚴肅的課題,但這僅僅是開始,他們需要更多的研究來仔細驗證他們的學說。

  比如,哈拉克等人的研究並沒有證明在被污染的空氣中是哪一種污染物導致瞭出生性別比率偏斜的,也因此不能確定污染本身導致瞭出生性別比問題。比如,也存在一種可能,污染更嚴重地區也是更貧窮的地區,而經濟的差異也可能是出生性別比出現偏斜的實際原因。

  但哈拉克辯解說,他的研究小組發現瞭初步的證據,因為污染通過影響精子而發生瞭作用,這種影響導致瞭攜帶x或y染色體的精子比率不同,由此才導致新生兒出生性別比的差異,哈拉克等人把雄鼠暴露於污染中,污染雄鼠與雌鼠交配後,雌鼠生出的小鼠中雌性就占多數,而且比預計的還要多。同時,污染也使雄鼠的總體精子計數減少。

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