酒精對於備孕及胎兒發育的影響

  對於一名婦女來說,最大的問題是她們在購買飲料或購買一瓶葡萄酒、啤酒或烈性酒時,並不知道它們會傷害她的胎兒。雖然已經要求美國的每一傢超市、便利店、飯館和酒吧,在銷售含酒精飲品時要在人口處明顯地張貼警示佈告,但是婦女們對這些警示全然不顧。據美國公眾健康部估計,孕婦中高達86%的人至少飲過一次酒,而20%~35%的孕婦飲酒是經常性的。這種現象在社會經濟的各個層面上都是比較普遍的。對具有大學和研究生學位的婦女進行的大數量研究表明:在懷孕期間有30%的婦女仍在飲酒,每周至少一次。

  研究人員認為,胎兒的缺陷取決於飲酒的數量和時間:在懷孕的頭3個月內飲酒。特別是在第2周至第8周(此時大腦及面部特征正在形成)內飲酒,更容易造成胎兒畸形;在懷孕的後3個月內飲酒往往會減小胎兒的整體尺寸。但是,由於大腦在整個懷孕期(以及出生後)都在不斷地發育,所以在任何時段都會使其受到損壞。鑒於飲酒者的嬰兒在認知、行為和情緒方面存在有各種問題,研究人員認為酒精肯定會損傷大腦皮層、腦緣系統和腦千中的細胞。有些醫生擔心,即使偶爾一次鬧飲取樂也會損傷胚胎的大腦,特別是在生命初始的兩三周。

  露西爾紐曼和斯蒂芬佈卡報告說,每年至少出生4000名患有成熟型胎兒酒精綜合征的嬰兒,另外還有40000名嬰兒表現為輕型的,稱之為胎兒酒精效應。實際上,酒精被認為是精神發育遲緩的主要原因,而且在按精神病理被認定為特低智商的成年人中,有10%是由於在胎兒發育期間酒精暴露所引起的。孕婦重度飲酒(每月飲酒45次,或一次聚會鬧飲5杯以上的)還會帶來超出胎兒發育遲緩以外的其他危險。出生後的嬰兒可能會有雙眼距離過寬和其他面部異常;出生時低體重,進而導致頭特別小和身長特小;走路晚,說話晚,以及其他發育指標達不到.而且會有一系列行為問題。在重度飲酒者的孩子中可能表現出難以精力集中,難以關註,學習困難,說話困難,語言理解困難,而且有活動度過強的趨勢。中度飲酒者的小孩即使沒有胎兒酒精綜合征比較明顯的面部畸形,也會受這些問題的一項或多項的困擾。

  有的城市正打算以某種惹人註目的方式對母親飲酒問題做些工作:在1996年8月,他們以試圖謀殺罪對一名重度飲酒的孕婦提出起訴。這名婦女在一次酒吧裡鬧飲作樂之後引起胎兒早產,出生的嬰兒血液中的酒精濃度為0.199(這相當於當地法定醉酒水平的3倍),而且具有胎兒酒精綜合征的各項體征。旁觀人員對這項法律行為的明智性存在分歧,不過它確實引起瞭公眾的註意。

  男人重度飲酒會將其睪酮水平降低至不生育的程度,如果他想生育,即使同一位絕對戒酒主義的配偶來生育,小孩在出生時也會是低體重。因為無法保證酒精的攝入量對父母任何一方是安全的,所以許多產科醫生都告誡父母雙方要戒酒,父親要在懷孕前3個月戒酒,母親要在前一個月開始戒酒。但孕婦仍在不斷地攝人酒精,顯然是把這項告誡丟到腦後瞭。此外,小孩精神集中和學習能力的損失可能也是巨大的。研究人員擔心,即使是中度飲酒,也會損壞胎兒的神經,在小孩逐年成長期間及成長之後,會妨礙其學習能力和記憶力。

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