女人話多?都是蛋白質惹的禍

  女士們,下次男人抱怨你話太多時,可以用科學讓他閉嘴。你可信心十足地告訴他,這都是Foxp2蛋白質惹的禍。

  以前的研究顯示,女人一天說約2萬個單詞,比一個正常男人多出約1.3萬個。但現在科學傢已發現解釋女人更健談原因的關鍵。一項最新研究表明,女人大腦中含有更高水平的Foxp2蛋白質。

  美國研究人員發現,那些大腦中有更多“語言蛋白質”Foxp2的女人更愛聊天。在人類中,女人是這樣;但在大鼠中,恰恰相反,雄性是這樣。這些科學傢設法找出使雄鼠比雌鼠更頻繁發出叫聲的原因。他們把隻有4天大的幼崽從鼠媽媽身邊拿走,然後計算它們叫喊的次數。

  雌、雄幼鼠都發出數以百計的叫聲,但雄幼鼠的叫聲次數比往常多出兩倍。把雌、雄幼鼠放回它們媽媽所在的同一個籠子時,鼠媽媽最先細心照顧雄幼鼠。研究人員分析瞭和叫聲有關的大腦區域,結果發現雄幼鼠含有的Foxp2蛋白質比雌幼鼠最多高出兩倍。

  然後,他們提高雌幼鼠大腦中Foxp2蛋白質含量,同時減少雄幼鼠的Foxp2蛋白質。這使雌幼鼠更加頻繁地發出叫聲,還使鼠媽媽對它們更感興趣。《神經學雜志》報道,相比之下,雄幼鼠變得更不“健談”。接下來,美國馬裡蘭大學研究人員分析瞭10個年齡在3到5歲之間的男孩和女孩。

  結果顯示,女孩一個大腦區域的Foxp2蛋白質比男孩多30%,而這個大腦區域對語言至關重要。研究人員瑪格麗特-麥卡錫表示:“根據我們的觀察結果,我們假設女孩大腦含有更高Foxp2水平和雄老鼠大腦含有更高Foxp2水平,表明Foxp2水平和更健談性別間存在聯系。”

  早有研究顯示,女人喜歡聊天開始於童年。女孩比男孩更早地學會說話,而且學會說話的速度更快。她們比男孩更早說出最早的字和句子,有更多詞匯,而且比同齡男孩擁有更多句子類型。但最早準確找到Foxp2蛋白質的牛津科研組成員之一西蒙-費希爾提出警告,一項隻有少數孩子參與的研究所得結論存在一定限制。文/楊孝文

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