精子怎樣認路?卵子在召喚

  在精子和卵子結合之前,精子要經過漫漫征程奮力遊向卵子。那麼精子是如何準確朝著卵子的方向前進的呢,日本研究人員利用海鞘做實驗揭開瞭精子認路的機制。

  日本築波大學下田臨海實驗中心等機構的研究人員發現,海鞘的卵子會向海水中釋放一種誘引精子的物質,來告知精子自己所處的位置。如果精子錯誤地朝著遠離卵子的方向遊動,這種物質的濃度就會下降。精子感知到這種濃度的變化,其鞭毛中一種名為calaxi n的鈣結合蛋白就會發揮作用,使精子不能直行,而是開始變換運動方向。一旦精子重新朝向卵子所在的方向,就又能直線前進瞭。

  研究人員在實驗中人為抑制海鞘精子calaxi n的作用,精子原本有序的活動就變得亂七八糟,不能到達卵子身邊。

  這項研究的成果發表在新一期美國《國傢科學院學報》的網絡版上。

  受精是新生命誕生不可缺少的環節,研究人員認為,人類的受精過程可能也存在類似機制,這項研究的成果有助於不孕癥新療法和避孕藥的研發。

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