女性越豐滿嬌小生育能力越強

  美國研究人員表示,未來女性可能更嬌小、更豐滿,心臟更健康,生育期更長,而且她們也會將這些特征遺傳給後代。這些證據意味著人類仍在持續不斷地進化。相關研究成果發表在《美國國傢科學院院刊》上。

  醫學進步意味著很多過去會英年早逝的人現在可以活到耄耋之年,這也讓很多人認為,自然選擇不再影響人類,我們已經停止瞭進化。

  然而,美國耶魯大學生物學教授斯蒂芬·斯特恩斯表示,盡管醫學進步讓現代人的壽命不再取決於人體基因,但生育能力仍有較大的差異,他們想知道,女性能夠生育出更多孩子這樣一種特征是否可以傳遞給後代。

  為瞭找到答案,斯特恩斯和同事研究瞭美國聯邦政府福明翰心臟研究計劃的數據,該計劃記錄瞭馬薩諸塞州福明翰鎮1.4萬名居民自1948年以來的醫療記錄,在此期間,很多傢庭都跨越瞭3代。

  研究團隊研究瞭已經過瞭絕經期、不能再生育的2238名婦女。他們測試瞭這些婦女的體重、身高、血壓、膽固醇和其他特征,以瞭解這些因素是否同她們養育子女的數目息息相關。研究人員還研究瞭社會和文化因素,以計算自然選擇在形成這些特征方面所起的作用。

  研究結果證明,相比高挑、纖細的婦女,更嬌小、更豐滿的女性的生育能力通常更強,子女更多;血壓更低、膽固醇更低的婦女也會擁有更多的孩子;在更年輕時生出第一個孩子的婦女以及絕經期更晚到來的婦女的子女也更多。令人吃驚的是,這些特征也傳給瞭她們的女兒,她們的女兒的子女也更多。

  研究人員預測,如果這種趨勢持續10代人,在2409年,女性將比現在矮2厘米,重1公斤,生出第一個小孩的時間將提前5個月,絕經期到來的時間會推遲10個月。

  很難說是什麼選擇瞭這些特征,也很難知道這些特征是否通過婦女的基因進行傳遞。但由於研究人員控制瞭很多社會和文化因素,因此這個結果表明,是基因而不是文化在進化中起作用。

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