年齡和生育力是一個連續體

  過去幾十年來,生兒育女的模式已經發生很大變化。五分之一的女性會一直等到35歲或更晚才考慮要孩子。在美國,1988年和1998年之間,40歲以上的女性生孩子的人數翻瞭一倍多,從原來的41,000人增長為近85,000人。妊娠時機選擇的這種變化,主要因為女性希望達到較高教育水平,在職業上有所建樹,獲取經濟上的穩定性,之後才考慮要孩子。到35歲及以上才懷孩子的女性人數的增多,再婚也是不可忽視的一個因素。

  與推遲懷孩子的年齡相關的許多問題,讓許多女性感到焦慮甚至恐慌。如果你是這樣一位女性,希望推遲生育,先實現其他重要人生目標,這並不構成任何問題,一切到最後都會得到解決辦法的。

  不幸的是,媒體往往過度誇大這樣的情形,使許多人相信,年過30再考慮生孩子已經為時太晚,困難重重,而過瞭35歲再懷孩子,一定會遇上各式各樣的並發癥和先天缺陷。事實完全不是這樣的。40歲以前,在合理時間框架內懷上孩子並生出健康寶寶的機會很多。從生殖醫學角度看,越早懷孩子越有利,因此,不要試圖打破吉尼斯現存世界紀錄,即在57歲零120天的年齡實現自然著孕(不靠技術手段)。推遲生育會增大不利生育與妊娠後果的風險,也會增大依靠醫生幫助才能懷上孩子的需求。

  經常有病人問我,關於她們的年齡,多大歲數懷孕才算是合適的。我告訴她們說,可以把年齡和生育力看作一個連續體。生育力在約20歲時達到最高水平,隨後會逐步下降,一直到三十八九歲。在三十大幾的年齡以前,這個生育力下降趨勢的變化並不是很大。29歲與30歲之間的差別,或34與35歲之間的差別幾乎可以忽略不計。女性一旦進入三十大幾的年齡,生育能力下降便會加速,到四十四五歲時,懷上孩子後一直能夠發展到生產階段的例子很少見。在這個年齡段,不僅懷孕困難,而且流產率也很高。但還是有不少變數。有些41歲的女性,其生育力比35歲女性的生育力還要強,反過來也是一樣。

  更年期的平均歲數為51歲,這意味著有很多女性在四十四五歲的時候就開始停經瞭,另外一些人則要等到五十五六歲才進入更年期。抽煙喝酒向來證實為與較早自然停經有聯系。戒除這些不良習慣能減緩更年期的到來。英國約克大學的大衛•托格森醫生及其同事於1997年進行的一項研究顯示,如果一位女性的母親較早進入更年期,則該女性較早進入更年期(不到45歲)的風險高出他人6倍。看看傢族中其他女性絕經的歲數,往往可以大致預測自己的停經年齡,尤其是傢族中有較早停經史的那些女性。另外請記住,更年期並不是一夜之間突然到來的,進入更年期的前10年左右,卵巢會慢慢失去功能,這就是生殖專傢所稱的“卵巢庫存量丟失”。

  當一些夫婦推遲生育的時候,他們經常感覺壓力很大,都希望盡快懷上孩子,因為留給他們構成傢庭的時間比較少,她們的生育力和生殖結果都處在風險中。如果我們處在這樣的位置,就可能在懷孕的事情上感覺到額外的焦慮。然而請記住,雖然女性到瞭三十大幾的年齡後,懷上孩子的速度比年輕女性慢些,但她們仍然有極大機會懷上健康寶寶。

  吉爾38歲,她是許多推遲生育的職業女性的典型代表:她不僅希望快速懷上孩子,而且還希望生孩子的時間正好就在一項工程結束的那個月裡。職業女性推遲生養孩子的時候,她們往往在職業水平上獲得瞭一個比較高級的地位,經營管理上的責任就要求她們將個人的時間表與公司的計劃協調起來。在我的執業過程中,經常會碰到很多這樣的病人,其中一些來自弗吉尼亞大學。我經常為教師和研究生做咨詢工作,她們希望根據我的意見把懷孕的事情安排在9、10月份。有些夫婦在學校工作,而學校有自己的校歷,自然希望在一學年結束的前9個月裡懷上孩子,這樣他們就有整個夏天處理新寶寶的事情。

  沒有人能把時鐘撥回去,可是,本書提供瞭很多簡單易行的幹預措施,涉及孕前關懷、孕前營養計劃、排卵期預測、社交習慣、男方義務以及其他許多事情,如果根據這些建議行事,可以很快就懷上孩子,而且把生出健康嬰兒的幾率大大提高。處在這個年齡段的女性要特別註意,一定按照孕前註意事項上的建議行事,因為她們更可能經歷生殖問題,而且解決這些麻煩的機會也少得多。

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