生育有助於提高女性的智力

  人們通常認為,女性生育孩子後,大腦靈敏度會減弱。但美國研究人員的最新研究卻發現,生育能幫助女性改善腦部功能,防止她們年老時患功能退化疾病。

  增腦力

  大多數新媽媽會經常覺得疲倦,一件簡單小事也要花大力氣才能完成。

  英國《每日郵報》12日援引美國弗吉尼亞裡士滿大學神經學教授克雷格·金斯利的話報道:“女性懷孕時的確要經歷一陣所謂‘嬰兒腦’時期,她們會感到大腦部分功能明顯減弱。但這是因為她們大腦部分功能正在改變,以應對即將到來的新挑戰。”

  “這些變化從(懷孕)那時開始,可以延續一生,”他說,“這些變化能促進媽媽們的認知能力,防止她們老年時患功能退化疾病。”

  金斯利計劃在下個月舉辦的神經學學會年度會議上報告這一成果。

  經實驗

  金斯利教授和他的同事研究發現,女性懷孕時記憶和口頭表達能力降低是暫時現象,這是大腦重塑過程的一部分,而大腦重塑過程大部分對人有益。

  金斯利對老鼠和靈長類動物等進行實驗後發現,雌性動物生育後變得更勇敢。

  研究發現,已生育的動物比沒有生育的動物在覓食速度上快5倍,還擁有更好的空間意識。

  研究人員比較兩者大腦後發現,動物生育後新掌握的技能與大腦物理變化有關。例如,大腦某些與教育後代能力相關的神經細胞會在雌性動物生育後生長得更大,與相鄰神經細胞聯系更緊密。

  金斯利認為,對動物研究所獲得成果同樣適用於人類。他說:“女性成為母親將得到許多生理益處,大腦面臨身體生育挑戰後腦力提升,女性生育的艱苦過程使大腦受益。”

  待研究

  先前有研究認為,女性懷孕後記憶力和推理能力降低。英國倫敦哈默史密斯醫院的安格拉·奧特裡奇2002年發表報告說,研究人員對懷孕女性進行腦部掃描後發現,她們腦部縮小4%。

  去年,兩名澳大利亞研究人員認為,女性懷孕後記憶和口頭表達能力降低。

  不過,研究人員也發現瞭生育對雌性的積極影響。

  加拿大多倫多大學研究發現,母鼠生育後體內一種蛋白質水平降低,這降低瞭它們患功能退化疾病的幾率。這種蛋白質與人類患阿爾茨海默神經退化性疾病有關。

  美國波士頓大學醫學部副教授托馬斯·珀爾斯曾研究發現,40歲後懷孕的女性活到100歲的可能性更大。

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