葉酸可降低胎兒心肺缺陷

  葉酸

  從孕前關懷的角度看,為確保嬰兒健康,女性最容易做到和效果最理想的一個辦法,就是要攝入葉酸補片。每天如果攝入一種多維素,其中含有400微克(0.4毫克)的葉酸,而且從孕前就開始服用,那麼,嬰兒患上神經管缺陷的可能性會下降至少50%。葉酸還有其他一些較少人知道的益處,包括大大降低胎兒尿管及心肺缺陷、肢體缺陷及胃腸道異常的可能性。

  脊髓及腦畸形稱為神經管缺陷,是極常見的一種先天缺損,在美國,每千活體出生嬰兒當中有1到2個嬰兒會受其影響,在世界范圍內,一共有約50萬神經管缺陷的病例,其中有4,000 例發生在美國。這個范圍的先天缺損包括脊柱裂、腦膨出和無腦畸形。女性懷孕6周(從最後一次行經時算起的6周)時,胎兒的大腦和脊髓就已經經歷瞭相當多的發育活動,因此,最好的建議是,還沒有開始懷孕就開始服用孕期維生素。

  1992年,美國公共衛生部頒發瞭一份建議書,要求所有準備生孩子的育齡女性每天服用400微克的葉酸。美國優生優育基金會1997年進行的一項調查在美國育齡女性中瞭解葉酸與先天缺損之間的關系。66%的婦女說,她們聽說過葉酸,但在這些婦女當中,隻有16%的人報告說,她們知道葉酸可防止先天缺損,而隻有9%的人明白應該在懷孕之前就開始服用葉酸。這項調查顯示,還需要很長時間才能將重要的公共衛生信息傳播到人口中去。

  沒有神經管缺陷風險因素的女性,應該在懷孕之前每日服用400-600微克的葉酸。查看維生素瓶子上的標簽,確保每日服用的劑量中含有足夠量的葉酸。如果數量不足,不要服用多餘的維生素以補充差距。藥片中含有的其他維生素如果服用太多,往往會導致有害結果。

  最新研究顯示,約有七分之一的傢庭帶有某種基因突變因子,從而導致這些人從食物中吸收或利用葉酸的能力不足。如果自己或伴侶的父母當中有一位出現過神經管缺陷,或者兄弟姐妹當中有類似情形,或者兄弟姐妹當中有一位的孩子出現過神經管缺陷,這表明你們傢處在高風險人群中。女性的孩子如果帶有神經管缺陷,那麼,其兄弟姐妹的孩子發生神經管缺陷的可能性為5%。如果覺得傢族中發生神經管缺陷的風險極高,那應該去咨詢醫生,看看到底應該服用多少葉酸比較合適,這是孕前關懷的一部分。

  假如以前已經有一個孩子發生瞭神經管缺陷,從孕前關懷角度看,在懷孕一個月之前就應該開始每天服用4毫克葉酸。這個劑量是普通劑量的10倍。如果處在高危人群中,可能需要單獨服用專門的葉酸,而不是服用多維素,否則極可能超出其他維生素的正常劑量。要達到4毫克的葉酸量,可能需要10份孕期多維素,但過量多維素攝入會使嬰兒處在其他先天缺損風險中,比如維生素A就容易引發這種風險。因此,4毫克的葉酸劑量應該從單獨的葉酸制品中攝取,而不能從其他孕期多維素中攝取。但是,如果沒有醫生的建議,一般女性不要服用多於每天1毫克的葉酸。

  盡管是合適的增補水平,口服避孕藥還是會減少體內葉酸總量,我推薦,假如在準備懷孕之前一直在服用口服避孕藥,那麼,每天還應該服用1毫克的葉酸,而不是普通推薦的0.4毫克劑量。很多人希望以“天然”方式增補其營養而不是每天吃藥丸。如果希望在飲食中增加葉酸含量,可以有很多選擇。葉酸在帶葉的青菜中常見,還有蘆筍、椰菜、大豆、小扁豆、幹豆、動物內臟、橘汁和強化早餐麥片。但是,僅僅通過飲食很難獲取所需要劑量的葉酸,葉酸的飲食資源並不具備很高的生物消化能力,意思是說,即使某種食物裡面含有一定量的葉酸,人體也不一定能夠完全吸收。事實上,如果是通過飲食方式獲取葉酸,則需要消耗比藥丸或強化早餐麥片形式裡的葉酸多出一倍的量。這意味著要攝入包含800微克葉酸的食物才能讓人體從中分離出每日所需的400微克葉酸。

  所有研究都利用藥丸形式的葉酸以防止神經管缺陷,人們一般會假定,從自然資源裡獲取的葉酸可能同樣有效,但是,目前還沒有進行這類研究以確認這個觀點。另外,很難評估通過飲食獲取的葉酸的準確總量。出於這些理由,疾病控制中心、醫學研究院和美國公共衛生部都推薦一種合成資源(維生素補劑)的葉酸而不是從食物中攝取。

  正如人們在牛奶中添加強化維生素D,或在飲水裡添加氟化物一樣,1998年1月開始,所有面包、面條、米飯和其他谷類產品都要求添加葉酸制品。這會增強美國女性平均的葉酸攝取量,達到每日100微克。有瞭這些新的規定後,美國食品及藥品管理局希望能在未來改善每日的食物葉酸攝取量。

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