男性解剖學知識及生殖功能

  人類社會在生育能力的看法上存在偏見。幾乎所有人都認為,夫婦雙方準備要孩子的時候如果出現問題,一般可能是女性造成的。可實際上,在至少40%的案例中,男性在著孕遲緩的事情上要承擔直接責任,而在不育癥的事情上,男性要承擔60%的責任。由於這個原因,第8章專門講解男性在盡可能迅速地懷上孩子的事情上能夠發揮多大作用。我們先瞭解基本的男性解剖學知識和生殖功能,以便理解接下來的幾章裡談到的其他事項。

  陰莖

  陰莖的主要作用是在盡量靠近女性宮頸的地方排放精子,同時還讓尿液能從膀胱中經過尿道排放出來,尿道從陰莖正中穿過。男性射精或到達高潮時,精子會進入尿道,肌肉收縮會迫使精液從陰莖頂端射出。對男性來說,這種有節律和不由自主的肌肉收縮,就是構成高潮的那種感覺。雖然男性高潮對於女性懷孕來說是必須有的,可是,女性高潮卻並非如此。

  睪丸

  精子是在睪丸裡產生的。睪丸每天能產生數以百萬計的精子。射出的精液中,每亳升含有多於2千萬的精子被認為是正常的精子數量,平均數量大約為每毫升精液含6千萬精子。這聽起來好像是很多精子,而實際上,如果考慮卵子隻能用顯微鏡才能看見,因此卵子在女性卵巢、輸卵管和子宮裡占到這麼小的一個空間,這個精子數量就算不得什麼瞭。擁有如此龐大的精子數量,讓它們在女性生殖管道內遊動,尤其是精子在進入子宮前可以在宮頸皺折裡停留數天,這樣就能極大增強精子在恰當的時機裡正好與一枚卵子相遇,從而發生受精。

  睪丸掛在人體外面一隻稱為陰囊的袋子裡,陰囊裡面的肌肉會收縮和放松,因此能調節睪丸相對身體的溫度。這是因為,精子生產的最佳溫度低於人體內部的正常溫度(36.5—37攝氏度)。長久以來,人們一直在懷疑,某些類型的衣物或人體活動,也許會導致較高的睪丸溫度和較低的精子數目,因而造成男性生育能力降低。最新的研究成果表明,這種考慮是人的誇張,比如對拳擊短褲與三角褲的對比就說明兩者並無差別(詳見第8章)。

  懷孩子的時候,為什麼隻需要一枚卵子,卻需要2000萬精子呢?因為男性從來不問路。

  精子需要72天才能成熟並準備射出。由於需要如此漫長的時間才能成熟,意味著影響精子生產的任何因素都需要約3個月後才能看出它對精子數目的影響。許多常見的外部影響都能影響精子生產,包括抽煙與喝酒,比如普通感冒或流感之類的病毒性疾病、生理創傷、溫度、性交頻率、某些類型的藥物和“娛樂性的”藥物。

  精液包含精子和周圍的體液,這些體液是精囊和前列腺分泌物的產品。這兩種腺體在到達高潮時排放出體液,並與精子混在一處。由於這些分泌物構成精液差不多全部的內容,光看射出來的精液有多少,並不能看出精子數目的多寡。

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