懷孕使母親的腦部得到改造

  在接觸瞭很多位母親之後,我深刻地感受到“所謂女性,並不是天生作為母親來到這個世界上的,而是後天被培養成母親的”。沒有一個母親是天生就擅長育兒的,母親們都要經歷妊娠、生產、哺乳、育兒的過程,從中逐漸對寶寶產生註意力,增加關心,然後通過嘗試、失敗、再嘗試、再失敗的過程慢慢掌握育兒的“經驗”,最終才能真正成為一名“合格的母親”。

  那麼,母親育兒的根本動機是什麼呢?本來這個動機很簡單,那就是因為“育兒讓母親感到很快樂”。我之所以這麼說,是因為女性在妊娠、生產、哺乳的過程中,體內的荷爾蒙分泌會發生一系列的變化。從妊娠期到哺乳期,女性體內荷爾蒙的特殊變化是積極的、富有生氣的,它可以改造母親的腦組織。這段時期內,母親腦內神經細胞的大小、長度都會發生變化,神經網絡也會煥然一新。

  ◎有兩個腦領域發生變化,“母性”和“知性”得到提升

  女性在妊娠、生產、哺乳的過程中,隨著體內荷爾蒙分泌的變化,腦組織得到改造,第一個被改造的領域就是給女性帶來“母性”的腦領域。人類的母親會抱自己的孩子、寵愛他們、給他們喂奶,都是出於“母性”而做出的行為。當負責“母性”的這一部分腦組織被改造後,女性的“母性”就會明顯地體現出來,從而成為一名真正的母親。

  其次得到改造的是控制人類“記憶”、“學習”、“恐懼”、“精神緊張”等反應的腦領域。2003年,美國裡士滿大學的學者用老鼠進行實驗,結果發現雌性老鼠成為母親後,不僅會喚醒體內的“母性”,而且記憶力會增強、方向感更加出色,忍耐恐懼與壓力的能力也提高瞭8。

  老鼠的這些變化也同樣適用於我們人類身上,當女性成為母親之後,“知性(記憶力)”、“膽量”、“忍受壓力的能力”都得到瞭提升。

  女性從妊娠期到哺乳期這段時間,認知力、記憶力得到迅速提高,而且,即使哺乳期結束這些能力也不會減弱或消失。最近的研究報告顯示,很多女性步入老年,成為老婆婆之後,依然保持著相當高的認知、記憶能力。

  ◎記憶力、膽量的提高都是來自荷爾蒙的恩賜

  也許您不會想到,被稱為“愛情荷爾蒙”的催產素竟然還和提高記憶、學習能力有關。人類的記憶、學習中樞是腦內的海馬(由於外形酷似海馬,故此得名),而催產素就能對腦內海馬這一領域造成影響。

  根據1982年美國北卡羅來納大學的實驗,對沒有懷孕經驗的老鼠腦內註射催產素,結果老鼠腦內海馬的神經細胞受到催產素的影響,記憶力顯著增強。反之,如果阻礙催產素在老鼠腦內發揮作用,則會使老鼠出現記憶功能障礙。

  ◎使“母親變堅強”的腦內構造

  剛出生的寶寶沒有任何自我保護的能力,因此母親就成瞭寶寶的保護天使。尤其是在現代社會,針對嬰幼兒的犯罪經不斷增加,母親保護寶寶的防衛本能就顯得尤為重要。為瞭發揮出這種能力,母親必須具有抑制不安情緒和恐懼心理的“堅強”和“膽量”。

  一般情況下,當人感到不安或恐懼的時候,一種叫做扁桃體的腦組織就會異常活躍起來。由於受到心理創傷,而造成精神緊張或精神恐慌的患者,其扁桃體的活性會一直保持較高的水平

  但是,當已經成為母親的女性遇到恐懼或悲傷的事情時,其扁桃體的活性卻不會有太大的提高。這就是使“母親變堅強”的腦內變化。

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