撫養孩子長大的費用是多少?

  以2001年出生的孩子為例,把孩子撫養到17歲時,年收入超過6.58萬美元的美國傢庭在孩子身上的花費約為33.8萬美元。年收入在3.91萬~6.58萬美元之間的傢庭,孩子的消費約為23.15萬美元。而收入少於3.91萬美元的低收入傢庭,孩子的撫養費用約為17萬美元。這些數字來源於美國農業部,其中不包括大學四年的教育費用,這筆費用約為4萬~15萬美元。(美國農業部自1960年起開始提供此類統計,並由健康政策推廣中心負責出版年度報告。)

  那意味著:對於年收入超過6.5萬美元的美國傢庭而言,一個孩子的年均撫養費用約為1.4萬美元,兩個孩子為1.9萬美元,而三個孩子則要超過2.2萬美元。綜合考慮不同傢庭的收入差異,一個孩子的年均撫養費用約為0.7萬~1.4萬美元。在美國,如果考慮地域差異,西部城市的撫養費用最高,其次是東北部城市地區,而中西部城市和鄉村的費用最低。這些統計數字不包括私立學校和非正常醫療費用等額外支出。

  與雙收入傢庭相比,單身媽媽獨自撫養孩子會面對更多的困難。(大多數單親傢庭屬於低收入群體,而她們的大部分收入用於撫養孩子。)此外,不同因素會造成很大的消費差距,除居住地區外,城市、郊區和鄉村也是一個重要因素。如果為瞭孩子中止事業,那你的收入和退休金都會受到影響。如果選擇“媽媽軌道(結婚―生子―就業)”的模式,你的職位和收入可能遠不如同事。

  該怎樣計劃開支呢?在養兒消費中,最大的一筆開銷是房子,約占總費用的33%~37%。美國農業部估算,多一個孩子傢裡就要增加100~150平方英尺的居住空間(約合9.51~13.9平方米)。

  食品是第二大開支,占總費用的15%~20%。汽車、汽油、維修、公共交通合占總費用的13%~14%。托兒費占全部的10%,三歲到五歲這一時期,此項費用支出最高。兒童防衛基金組織統計,三歲兒童的平均全托費用約為4210美元。但全國平均數據不能體現具體差異,比如說,大都市的消費水平明顯高於平均水平。托兒信息網(Child Care Award)和保姆網(Nanny Network)是美國兩傢較大的托兒信息服務機構,可以幫你根據當地經濟情況估算撫養費用。聯邦政府向托兒機構提供稅收抵免的優惠政策。但托兒費的成本仍然居高不下,即便對富足傢庭而言,仍是驚人的經濟負擔。

  此外,用於衣物的消費占6%~8%。護理用品、娛樂消費、閱讀材料等其他各項支出占10%~13%。

  醫療費用占7%。其中包括保險賠付范圍之外的醫藥檢查和牙醫費,和不在雇主或其他組織支付范疇之內的保險費。如果孩子不幸患有殘疾或慢性病,這類支出便會成倍增加。

  有些支出在孩子出生之前是很難預料的。其中包括:度假費用的增加,如機票、旅館費用的提高;節假日、生日聚會時的禮物……如果孩子對音樂或舞蹈感興趣,可能還要加上幾年的課程費和輔導費。大多數學校還會要求體育生購買統一的服裝,這又是一筆額外開銷。近來,電腦的興起,使許多傢長又有瞭新的支出。隨著技術的不斷進步,電腦的數量可能不止一臺,17歲前一臺,進入大學後可能還要買一部新的。

  有些選擇可能會帶來更大的開銷,私立學校的費用幾乎和大學的消費一樣高,而傢庭教育的費用則從每周300美元到每月數千美元不等。

  發薪時幾乎無興奮可言,因為我凈收入的一大半是為保姆準備的。有時我真懷疑自己工作的意義,也許留在傢裡看孩子也是不錯的選擇。但我實在忍受不瞭一周24小時待在傢裡的生活。

  —洛伊斯

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