唐納德·佈朗,美國最勵志的人

  唐納德·佈朗,美國最勵志的人

  唐納德·佈朗,1945年生。1985年考取哈佛大學法學院,52歲開始徒步穿越美國,被美國民眾稱為“真人版阿甘”。

  1981年的夏天,36歲的建築工人唐納德·佈朗剛剛做完第一次膝蓋修復手術,躺在波士頓新英格蘭浸會醫院的病床上。當時,他的第二段婚姻面臨解體,經濟上處於破產邊緣。由於疼痛難忍,他連續註射瞭5支嗎啡。恍惚之中,耳畔傳來一個聲音:“5年之後你想在哪兒?10年之後你會在哪兒?”第二天醒來,他發現有個筆記本就在身邊,上面寫著:“哈佛大學法學院”和“徒步穿越美國”——是他自己的筆跡。

  醫生給他潑瞭冷水:“你隻上過9年學,下半生已經綁在輪椅上瞭,這些不是理想,而是嗎啡作用下的夢想……”然而十幾年後,他不但實現瞭兩大夢想,32次登上各大媒體頭條,還被稱為“美國最勵志的人”。

  最近,記錄佈朗這段歷程的《步行者日記》——英文名為《嗎啡夢想》出版瞭,不但讓大傢有機會體驗另一種“走遍美國”,更是一次人生的蕩滌與升華,《紐約時報》評論說,這是“史上最勵志的旅行”。

  與奧巴馬是同學

  佈朗的人生曾有太多不如意。13歲那年,他的父親因躁鬱癥自殺。佈朗17歲加入瞭美國海軍陸戰隊,不到兩個月就因一次意外受傷被迫退役。他想當一名職業棒球手,卻因糖尿病導致視力下降,20歲就放棄瞭棒球夢。第一段婚姻結束後,他患上瞭輕度躁鬱癥。30多歲時,他當瞭一名建築工人,又因為一場意外膝蓋嚴重受傷,被醫生判定為:輪椅將成為他終生的夥伴。

  接連不斷的打擊幾乎讓佈朗失去瞭生活的信心,他甚至曾數次自殺。但就在那次膝蓋手術後,他決心改變自己的命運。在鄰居幫助下,佈朗註冊瞭伍斯特山社區學院的免費課程,並在兩年後,憑7門全A的成績得到瞭阿默斯特學院——全美最好的文科大學之一的全額獎學金。“我第一次發現,我會為有思想的世界著迷,學習讓我發現並面對自身的不足。”佈朗回憶說。

  1985年,40歲的佈朗被哈佛大學法學院錄取。教授大衛?威爾金斯清楚地記得第一次見到佈朗的情景:“當時我是一個緊張兮兮的年輕教師,第一次走上講臺。抬眼望去,最後一排坐著個傢夥,他的西裝和領帶比我年齡還要大。”很快,他就意識到佈朗是一個與眾不同的學生,“他的特殊品質一直保持到現在,那就是對自己認準的事情充滿瞭激情。”

  佈朗的同學中人才濟濟,包括現任美國總統奧巴馬和第一夫人米歇爾,還有日後成為著名作傢的丹?佈朗等。大學三年級時,佈朗寫瞭一篇論文《種族和諧的努力》。在這篇論文中,佈朗預測同學奧巴馬將在2004年擊敗紐特·金裡奇,當選美國總統。這一預測並不十分準確:奧巴馬登上總統寶座是2008年,當時的對手是麥凱恩。

  一場官司,讓銀行恨透瞭他

  1990年,佈朗開瞭傢律師事務所。開業第一天,84歲的黑人男子約翰?斯托姆斯拎著一個皮箱找到瞭佈朗,之前已經有4傢律所拒絕瞭斯托姆斯。研讀完一箱子的文書,佈朗發現這是個詐騙案,並就此挖出瞭一個詐騙集團,他們專門欺詐上瞭年紀的少數族裔。佈朗向8傢銀行和幾傢公司提起瞭訴訟,這起官司引發瞭轟動。最終,他幫幾十位少數族裔老人打贏瞭官司。

  就在佈朗雄心勃勃地要在律師行業成就一番事業時,命運再一次捉弄瞭他。因為打瞭很多揭露詐騙貸款官司,佈朗在擴大業務方面遭遇到極大的困難,銀行恨透瞭他,根本不會提供貸款。無奈之下,佈朗向3名醫生客戶借瞭20萬美元,卻被同行告發。1992年,佈朗被吊銷瞭律師執照。

  而就在此前一年,他的小兒子路易斯出生瞭。這個孩子在出生時大腦的3/4就沒有知覺,醫生告訴佈朗,路易斯隻能活幾天,並建議撤掉維持生命的設備。“他幼小的身體上插滿瞭各種管子,當我把手放到他的小手上時,他突然笑瞭。”佈朗覺得不能放棄,他堅持為孩子做康復治療。幾年後,除瞭走路有點跛,路易斯和正常孩子別無二樣。

  厄運似乎永遠不肯放過佈朗。孩子剛剛好轉,1996年秋天,佈朗被診斷出前列腺癌。“我知道每一天、每一分鐘都是可貴的,我不能再推遲自己的夢想瞭。”

  行走中回顧人生

  1997年7月4日早上6點,佈朗從波士頓出發,開始去實現自己的第二個夢想——徒步穿越美國。從波士頓到大蘇爾,他步行穿越瞭21個州,1000多個市鎮。137天的行程中,他克服瞭病痛、酷熱、蚊蟲、颶風以及難耐的寂寞,每天平均走66公裡。

  這一路上,佈朗看到瞭數不清的美景,清晨鳥鳴的山林,映著夕陽的河流… …“我感覺棒極瞭,走路對我的免疫系統產生瞭神奇的療效。行走為我提供瞭天然的百憂解。”

  這是一次特殊的人生之旅,行程都是圍繞他生命中的特殊人物而定的。在樸茨茅斯,住著尼克?查爾斯一傢,他們曾是他的鄰居,當別人都在嘲笑這個沒有父親的“壞小子”時,尼克卻對他倍加關愛。當佈朗想去看望尼克時,他卻在一年前去世瞭。舊金山則是佈朗外祖母出生和長大的地方。在大蘇爾,巨大的樹木讓他想到瞭父親。

  這次旅行不但是佈朗的夢想,也讓他有瞭更多的人生感受。在印第安納州阿米什鎮,他看到那裡的人們生活簡單平和,很少用電,總是騎馬到處跑。在愛荷華州華萊士鎮,一位老人為佈朗捐出瞭20美元,“我很佩服你在做的事,我也一直想徒步穿越美國,但一直忙於養傢糊口。而現在,我又太老瞭。”當兩人握手告別時,老人遲遲不放手,“唉,我多想跟你一起走啊。”

  此後,佈朗又分別在2001年和2006年兩次步行穿越美國。2007年他開始寫下這些難忘的經歷。

  一個高中都沒畢業的建築工,與奧巴馬成瞭同學;被醫生斷定下半輩子要坐輪椅,卻3次徒步穿越美國;怎麼看都是天生倒黴蛋的命運,卻成就瞭美國最勵志的阿甘… …不斷從生活中汲取自信,讓佈朗的人生發生瞭神奇的變化。在所有人為他歡呼時,他隻是淡淡地說:“如果不去試試自己能否完成,我的生命將不會完整。”

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